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Fitotecnia

N° 025 FITOPATOLOGíA. Marzo, 1999. - Universidad de Caldas - A.A. 275 Manizales. Colombia

POLINIZACIÓN ARTIFICIAL EN ÁBOLES DE MANZANA (Malus domestica BORKH.) CV ANNA
Alejandro Roldán P ., Ximena Arango A. y Manuel Aristizábal L. Respectivamente estudiantes, Profesor titular.

INTRODUCCIÓN

El tamaño potencial del fruto es una característica varietal, pero puede ser afectado por varios factores (Fisher, 1993). Si una flor no fue bien polinizada y fecundada, o si las semillas no se desarrollan adecuadamente, entonces el tamaño y forma de los frutos estararán muy por debajo de lo característico de la variedad en cuestión (Calderón, 1991 ).

La variedad de manzana 'Anna' presenta un niver de autogamia del 7% (Diaz, 1993) y capacidad para formar frutos partenocárpicos por lo cual se considera de polinización cruzada (Petri, 1993). Por esto, en los cultivos de manzano en el departamento de Caldas se emplea como polinizadora la variedad 'Dorsett Golden'; pero sus problemas de adaptación y la falta de sincronización de su época de floración con la de la variedad 'Anna', hacen que persistan problemas de polinización con los efectos adversos que esto tiene en el desarrollo del fruto (Fisher, 1993) Además, las poblaciones de insectos polinizadores no son muy altas; aunque también se presentan factores climáticos, nutricionales y de manejo del cultivo que afectan la polinización (Petri,1993)

Por lo anterior, la polinización artificial es una alternativa que debería llevarse a cabo en los cultivos de manzana. De hecho, algunos productores vienen haciéndola, pero sin criterios técnicos, razón por la cual se llevó a cabo el presente estudio, con el fin de (a) Determinar el efecto de la polinización artificial sobre la formación de frutos, y (b) Establecer el efecto de la dosis de polen sobre la productividad de la planta

MATERIALES y MÉTODOS

El estudio se llevó cabo en la finca Kansas, ubicada en el municipio de Villamaría (Caldas) Se emplearon árboles de la variedad 'Anna' sobre patrón MM106, de 7 años de edad, sembrados a 25 x 40 m, de apariencia y tamaño uniformes. La mitad de los árboles fue encerrada en casetas de malla de 3x3x3 m con el fin de evitar la llegada de abejas

En árboles encerrados con malla y en los expuestos a la polinización natural, se hicieron aplicaciones de polen en suspensión, equivalentes a dosis de 30, 60 y 90 gramos de polen por ha, las cuales se realizaron en floración completa, con un atomizador manual Los testigos correspondientes no recibieron aplicación de polen

La suspensión de polen se preparó en una solución de azúcar al 10%, adicionada de 110 ppm de ácido bórico y gotas de tee-poll como dispersante. El efecto de los tratamientos se evaluó con base en el número de frutos por cm2 de área transversal de la rama (ATR), el porcentaje de retención de frutos y el diámetro, longitud y peso promedio de los mismos.

RESULTADOS

Cuando se permitió el acceso de insectos polinizadores a los árboles, en todas las variables se lograron aumentos significativos, excepto en el peso y diámetro de los frutos que fueron mayores, aunque no significativamente, en árboles enmallados El porcentaje de retención de frutos se aumentó en 534% cuando ocurrió polinización natural; también se lograron aumentos del 640, 162 y 518% en la longitud, el diámetro y en el número de frutos por cm2 de ATR (Tabla 1)

Tabla 1 ft 025

Las dosis de polen tuvieron efectos altamente significativos sobre todas las variables, obteniéndose las mejores respuestas con la dosis de 90 g.Ha-1. Con excepción del peso, las demás variables aumentaron en forma consistente a medida que se elevó la dosis de polen Comparando las dosis extremas (0 y 90 g Ha-1), el peso de los frutos aumento en 27 7%, el porcentaje de retención de frutos en 757% y el número de frutos por cm2 de ATR en 58.9% (Tabla 2)

Tabla 2 ft 025

En todas las dosis la presencia de polinización natural produjo aumentos en el número de frutos por cm2 de A TR y en el porcentaje de retención de los mismos, mientras que en árboles enmallados (sin polinización natural), el peso, el djámetro y la longitud de los frutos fueron mayores pero siempre y cuando se efectuase aplicación de polen. En árboles con y sin polinización natural, la sola aplicación de polen, aún a la dosis más baja, causó aumentos notables en todas las características productivas de la planta El incremento de la dosis de polen produjo aumentos consistentes en el Número de frutos por cm2 de ATR y en el porcentaje de retención de los mismos cuando se permitió la polinización natural; un efecto similar se observó en el peso, diámetro y longitud de los frutos en arboles sin polinización natural (Datos no publicados)

DISCUSIÓN

Las variedades de manzana son autoincompatibles en su mayoria, por la cual requieren de la polinización cruzada para formar frutos (Keulemans y Eyssen, 1996); por esto es necesario sembrar en el mismo campo dos variedades distintas que se polinicen mutuamente (Milutinovic et al, 1996) Como el viento no juega un papel importante en la polinización cruzada en manzano (Calderon, 1991 ), la presencia de abejas es necesaria para la polinización de variedades autoincompatibles (Benedek y Nyeki, 1996); sin embargo, las condiciones climáticas y especialmente las preferencias de las abejas y su hábitos de vuelo, son factores que afectan notablemente el proceso de polinización; a este respecto, Benededek y Nagy (1996) establecieron que la persistencia de las abejas en árboles de manzana es apenas del 30% Lo anterior significa que aún en condiciones favorables para la polinización cruzada con abejas, es factible esperar efectos positivos de la polinización artificial.

Los resultados de este estudio muestran que aún sin la aplicación de po!en -si se permite la polinización natural por abejas es factible lograr aumentos notab!es en el número de frutos por cm2 de ATR, en e! porcentaje de retención de frutos y en el peso promedio de los mismos Benedek y Nyeki (1996), trabajando con las variedades de manzano 'Jonathan', 'Idared', 'Jonee', 'Starkrisom Del!cious' y 'Wellspar' observaron poca o nula formación de frutos cuando impidieron la acción de los insectos polinizadores

El hecho de que !a aplicación de polen haya mejorado varias de las características productivas de la planta y que estas hayan aumentado consistentemente con incrementos en las dosis de aplicación, especialmente en presencia de la polinización natural, como se demostró en este estudio, es una indicación de que para mejorar la productividad del cultivo, es conveniente que la acción de los insectos polinizadores sea complementada con aplicaciones de polen, tal como fue observado por Zuñiga (1992) trabajando con manzana 'Anna' en Costa Rica Así mismo, ésta práctica resulta fundamental para los cultivos de manzano sembrados en varios municipios del Departamento de Caldas, en los cuales la variedad "Dorssett Golden", empleado como polinizante, ha experimentado serios problemas de adaptación.

Se demostró en esta investigación que el peso y tamaño de los frutos fueron mayores en ausencia de polinización natural, pero el número de frutos por cm2 de A TR y el porcentaje de retención de estos, fueron menores en comparación con los obtenidos cuando se permitió la acción de las abejas. Sin embargo, como el número promedio de frutos por rama productiva fue de 11 cuando hubo polinización natural y de 5 cuando no la hubo, entonces, en el primer caso, con frutos de 81 2 g, se obtuvo una producción de 8932 g, por rama productiva, mientras que en el segundo, con frutos de 910 g, se obtuvo una producción de 455 g por rama productiva, lo cual hace evidente el efecto benéfico de la polinización natural complementada con la artificial De otra parte, cuando hay menos frutos por árbol, estos son de mayor peso y tamaño, tal como fue comprobado recientemente por Aristizábal et al. (1998) en un experimento sobre raleo químico de frutos en manzana 'Anna'

Los resultados permiten concluir que la aplicación de polen es una práctica que debe incorporarse a la tecnologia de manejo del cultivo del manzano en el Departamento de Caldas, pues con ella se mejora la productividad del árbol No obstante, es necesario establecer si dosis superiores a las empleadas en este estudio, producen un efecto mayor, o si con otras dosis se obtienen resultados similares, lo cual se está evaluando en otros experimentos.

BIBLIOGRAFIA


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BENEDECK, P and NAGY, Cs,1 996 Flower Constancy of Pollinating Honey Bees on some Fruit Tree Species En Acta Horticulturae 423 pp 65-70
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